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从家中排行认识自己的性格特点:你是老大、老二、老幺,还是独生

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我们不断地提醒大家注意,在评断一个人之前,必须先了解这个人的成长背景。像是,孩子在家中排行第几就影响很大。等到累积足够的经验之后,通常就能依据这个观点,将人分门别类,辨认出他是老大、独生子女,还是老幺。

老幺

大家都知道,老幺这类型的孩子很特别。在许多童话、传说、圣经故事里,老幺的形象比较刻板。事实上,老幺成长的条件与其他人很不同。对父母而言,老幺很特别,也因此尤其受到关爱。老幺不仅是家中最年幼,通常也是身体最弱小的,需要别人帮忙。相对于兄姊独立自主的能力较强,幼弱的老幺在成长过程中所得到温暖会比其他人多。

因此,老幺会发展出许多个性特点,对他们日后的生活态度,以及人格成长都影响很深。然而要注意的是,有个情况似乎与我们的理论相互冲突:没有人喜欢当最小的。由于幺儿让人不放心,无法交代他们事情。但这样反倒会刺激老幺努力证明自己什幺都会。他们追求权力的倾向会更明显。我们发现,老幺会发展出强烈的企图心,渴望超越所有人,不当最强的就不会满意。

我们看过有些老幺在各方面表现超过兄姊,成为家中能力最强的孩子,这类型的老幺并不少。不过,我们也曾见过另一类比较没那幺幸运的幺儿,因为比起兄姊,他们本来就缺少一些做事经验与自信,虽然也想超越家中其他成员,但就是办不到。如果无法超越家中兄姊,老幺通常会逃避工作,变得退缩,养成一种不断找藉口拖延的习惯,逃避责任。但是,他们的企图心不会因此减弱,企图心只是转化形式,变成用来帮助自己逃离某种环境的手段。他们会逃避生命中必须面对的问题,改做别的事来满足自己的企图心。一旦遇上能力受到考验的场合,他们会尽可能地逃避。

许多读者一定认为:老幺很自卑,看起来总是一副被人冷落的模样。我们从研究报告发现,若有这方面精神困扰的患者来看诊,我们一定看得出他们的自卑感,也能够推断出其心灵发展的特质与倾向。从这个角度来说,老幺好比一个生下来就有器官缺陷的孩子,他们感受到的与实际情况是有落差的。究竟发生了什幺事呢?这个人是不是真的能力比较差?这些都不重要。重点是,这个人如何解读自己的际遇。我们都知道小孩很容易犯错,因为童年是个充满疑问的阶段,充满各种可能性与结果。

养育孩子的人,到底该怎幺教育孩子呢?是不是应该特别鞭策小孩,激发出他们的虚荣心?该不该常常把他们推到聚光灯下,当个永远的第一名?以这种做法来面临生活中的挑战,是行不通的。经验告诉我们,一个人是否为第一名,其实没什幺差别。我们应当反过来强调:当个第一名或者最杰出的人并不重要。什幺第一名,什幺最杰出的人……我们听腻了这种话。历史和经验皆已证明,幸不幸福和当个第一名或者最杰出的人,毫无关係。如果老是灌输小孩当第一名这种观念,只会让他们的人生观变得狭隘,剥夺他们与他人好好相处的机会。

被灌输这种观念长大的孩子,头一个效应就是满脑子只想到自己,一天到晚只想着别人会不会赢过他。忌妒和厌恶同年龄的人,担心自己位置不保,这些念头在他们的心灵滋长。他们在生命中扮演年纪最小的超速跑者,努力想要跑赢所有人。他们心中住着赛跑选手、马拉松选手的灵魂,这些从他们的言行举止就看得出来,尤其是一些细微的动作,譬如:有的小孩一定要走在队伍最前面,受不了别人走在自己前面。这种竞赛的心态在很多小孩身上都能看到。

这类老幺争第一的行为,有的会表现得相当明显。我们发现,有些老幺虽然积极能干,能力很强,成了家族里的救星。圣经中的约瑟就是一例,他是这类老幺的最佳例证。

从第一型衍生出来的另一种老幺心态,也很常见。想想看,马拉松型的老幺跑到一半突然遇到障碍,可是又没把握能够顺利跨越,会怎幺做?他们会想办法绕道而行,闪避问题。这一型的老幺如果丧失了勇气,就会变成不折不扣的胆小鬼。他们会逃离战场最前线,随便一件工作都令他们觉得是苦差事。他们变得很会推拖,不做正事,把精力拿来浪费时间。现实生活中只要面临冲突,他们一定失败。

他们做事习惯避开竞争的场合,也习惯替自己的失败找藉口。他们可能会说自己能力不够、太受呵护,或者兄姊不让他们自己来等等……用这些话来安慰自己。如果加上他们的身体真的有缺陷,那幺他们的命运将会变得更加坎坷,更会好好利用自己的弱点替自己的失败开脱。

上述两种类型的老幺都不容易与他人好好相处。第一型老幺在强调竞争的环境里特别优游自在,他们会牺牲他人利益,好让自己内心获得平静;第二型老幺则是受到自卑感的箝制,无法与生命和解,痛苦一辈子。

老大

家中老大的性格特点也很鲜明。首先,他们的排行对于其心灵成长是极为有利的条件。综观历史,我们发现,第一个孩子的地位确实特别优越。对许多民族以及不同社会阶层的人们来说,老大这种优势地位已是一种传统。

以欧洲农民为例,家中长子从小体认到自己是老大,终有一日会接管农场。而其他孩子则明白,自己最终必须离开父亲的农场。因此,长子会觉得自己的地位优于家里其他孩子。在其他社会阶层的家庭,一般认为长子以后要当家。虽然这种传统不见得每个地方都会实行,好比说生活简单的中产阶级与无产阶级家庭。但是,第一个孩子在他们所身处的环境里,确实是父母眼中能力强、见多识广的好帮手。可以想见,这种经常被人託付重责大任的孩子有多重要。他们心中一定常常这样想:「你长得又大又强,年纪又最长,所以也是最聪明的,别人都比不上。」

家中老大如果没遇到任何阻碍,持续朝这个方向成长,他们日后通常会发展出法治人员这类的人格特质。这种人最重视权力。这种观念不仅用来扩张个人权力,也会影响他们对权力的评估。对老大来说,权力来得理所当然。老大本来就很重要,必须受人尊敬,所以这种人通常也特别保守。

老二

追求权力的情形出现家中老二身上,也有麻烦之处。老二经常在压力下努力争取优势。想要与他人一较高下的心态,会形成他们生命的目标,展现在他们的所作所为。因为已经有人抢在他们前面,夺得了权力,这对老二形成强烈的行动诱因。假使老二的能力发展到足以与老大相抗衡的地步,他们会全力向前冲。至于权力在握的老大,只要老二对他们还不构成威胁,对于自己的地位是相当放心的。

圣经里有一段哥哥以扫和弟弟雅各的故事,将老大与老二之间的冲突描述得非常生动。故事中,兄弟一直处在对立状态,两人争夺的不是什幺实权,而是一种权力的象徵。像这样老二持续努力争夺权力一段时间后,最后的结果不是达成目标,推翻了老大,就是老二战败,然后撤退。这时,他们通常会出现精神疾病。老二的忌妒心态有点类似贫穷阶级的人民,觉得自己被人看轻、不受重视。老二有时候把目标订得太高了,一辈子为此所苦,内心无法平静。之所以如此,不是因为现实生活的冲击,而是因为他们一直在追逐虚幻不实的目标。

独生子女

家中独子的处境也很特别,他未来是好是坏,完全看环境提供了什幺样的教育。由于父母亲教育的对象只有一个,所以他们会把一切的心力用来教育孩子。独生子女因此变得依赖心强,经常在等人指引自己该怎幺做,老是在找人帮忙。他们一辈子都被好好呵护着,生命中的障碍总是有人事先代为移除,所以他们习惯风平浪静的日子。因为独子是众人关心的焦点,所以他们会以为,自己真的是重要人物。而就是这样让他们的处境不利,人生观也不免出问题。假若父母亲知道这点,就有机会预防这类事情发生,但这始终是不容易解决的问题。

家中只有一个孩子的父母亲会特别小心翼翼,因为他们经历过大风大浪,所以容易把孩子照顾得太周到。孩子则是会把父母的关注与告诫当作一种压力。父母过于注意子女健康,会让孩子觉得在这个世界上生存并非易事。小孩会害怕逆境,缺乏处理问题的能力,很笨拙,因为他们的人生只体验过顺境。这样的小孩也缺乏独立行动的能力,迟早会变成没用之人。他们的人生最后是灾难一场,和什幺也不做的寄生虫没两样。别人忙着照顾他们的需求,他们只负责享受生命。


家里有很多哥哥姊姊,这种性别混杂相互竞争的例子也很常见。要评估这种竞争关係很困难。我们以家中只有一个男生,很多女生的家庭为例,在这种家庭,女性的影响力最大,男性被挤到角落。加上如果他是老幺,他一定觉得自己被一群女性团团包围。他在努力争取认同的过程中,会遭遇很大困难。他会觉得,到处都是压力,完全感受不到这个无知的社会赋予男性的特权。

在这种人的性格里,有个明显的特点,就是长期缺乏安全感,没有能力判断自己作为一个人的价值在哪里。身边这幺多女性令他倍感威胁,让他觉得当男人没什幺光彩。由于女性带给他们的压力太大了,致使这样的男人容易丧失勇气与自信,但也有可能变得更积极地去追求成就。至于他们最后会朝哪个方向发展,则需视其他相关现象而定。

我们看到,家中排行对一个人生下来就有的本能直觉、行为反应、能力天赋产生影响。而这个论点推翻了,所谓个性或才能为家族遗传的假说。这种假说对于教育下一代造成很大的阻碍。家族遗传的例子当然是有的,举例来说,有的小孩在成长过程中缺少父母的陪伴,还是会表现出若干所谓家族遗传的特质。如果还记得在前述说过,遗传性的身体缺陷,可能造成小孩在成长过程中出现某种偏差,这个例子也就不难理解了。

假如孩子生下来就有健康问题,那幺他们以后面临生活的本分与週遭的人们时,也比较容易紧张焦虑。还有,要是这个小孩的父亲也刚好一出生有类似的身体缺陷,而且日常生活同样是这幺紧张,通常也容易出现类似的个性与偏差。由这角度来看,个性是家族遗传这种说法,证据很薄弱。

从之前的讨论,我们可以说,在孩子成长过程所面临的各种问题当中,就属控制欲造成的下场最为严重。他们把追求权力当作个人优势,希望把同侪比下去。在我们的社会里,这种人的成长很容易被逼出一种固定模式。如果我们不希望孩子出现这种有害的成长模式,就必须了解他们遇到什幺困难。我们可以从一种基本观念下手――培养社会意识,这个方法有助于解决所有问题。孩子只要有了社会意识,任何障碍都影响不了他们。

但是,在当前这个社会,人们没什幺机会培养社会意识,所以就要特别注意小孩所遭遇到的困难。只要我们体认到这点,就能理解为什幺这幺多人一辈子都在挣扎,觉得生命很悲伤。我们必须知道,他们都是心灵成长出现偏差的受害者,人生观才会跟着出问题。

因此,在评论他人时,我们的态度要谦虚,绝不可以从道德角度评断他人行为,不可批判一个人的道德价值。反之,我们应该把这方面的知识应用到社会,看到行为出现偏差、误入歧途者,要有同理心。因为,我们比当事人更清楚他们出了什幺问题。这里带出了另一个重要的议题――教育。只要找到错误的根源,等于手中握有重要的利器,有助于找到解决之道。

藉由分析一个人的心理结构和心灵成长模式,我们不仅可以了解一个人的过去,也可以预测他们未来可能会怎幺发展。因为有了专业知识,我们对于人究竟是什幺,有了比较清晰的概念,也慢慢地比较能看出人的价值在哪里,这样,就不会是平板的轮廓,而是活泼且有生命的。

书籍介绍

《阿德勒谈人性:了解他人就能认识自己》,远流出版

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作者:阿尔弗雷德・阿德勒(Alfred Adler)

阿德勒最重要的着作,个体心理学的起点!「我们与他人的互动太少,对待他人的态度容易出问题,判断力也经常出现偏差,一切只因为我们不够了解人性,所以彼此成为敌人。」

每个人的成长经历都不相同,自小养成的性格与看待事物的观点也天差地别,相处起来自然有许多需要磨合的地方。然而,只要我们能够明白,一个人从出生到现在遭遇过多少困难与挫折,就能够理解,为什幺这幺多人一辈子都在挣扎,觉得生命很悲伤、社会很可怕。跟着阿德勒一起爬梳人性,试着去了解别人心里的伤,进而疗癒自我生命的创口。

从家中排行认识自己的性格特点:你是老大、老二、老幺,还是独生


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